Grenoble Alpes : vaste potentiel de valorisation de la biomasse grâce aux nanocelluloses

Matériaux et chimie

20.12.2017

Grenoble Alpes : vaste potentiel de valorisation de la biomasse grâce aux nanocelluloses

Le Cluster Grenoble Alpes figure dans le Top 3 mondial en recherche sur les nanocelluloses et détient de vastes perspectives en valorisation. Ces constats que vient de révéler une étude sectorielle, permettront au site de mieux cerner ses forces et d’orienter stratégiquement ses efforts de valorisation. Plus sur cette action pilotée par Linksium et ses quatre établissements partenaires au sein du FNV *

« Un professeur américain, en visite au Laboratoire Génie des Procédés Papetiers en 2016, m’a confié être très fier de visiter Grenoble, l’endroit où l’on travaille le plus sur les nanocelluloses. Je nous savais forts, mais pas autant. Quel est donc notre rang ? Où sont nos expertises, forces et faiblesses ? Et surtout, comment conserver cette avance et mieux la valoriser ? »

Pour avoir des réponses à ces questions, Julien Bras, Maître de Conférences et Directeur adjoint du laboratoire LGP2, sollicite alors le FNV* Grenoble Alpes, composé de Linksium et de ses quatre partenaires : Université Grenoble Alpes, Grenoble INP, Université Savoie Mont-Blanc et le CNRS. L’étude sectorielle est décidée et engagée comme un booster de valorisation. Le 11 décembre 2017, la communauté scientifique du site, venue en nombre, a appris ses principales conclusions.

L’étude, confiée à la société TKM, réputée pour son expertise en datamining, avait trois objectifs. « Nous voulions effectuer une cartographie mondiale des acteurs travaillant sur le secteur des nanocelluloses, positionner le cluster Grenoble avec une approche objective et quantifiée, et pour finir identifier quelques contacts industriels d’intérêt. » explique Romain Billet responsable de l’étude au sein de TKM. Sur la base mondiale des publications scientifiques, des brevets et des projets collaboratifs produits depuis 1980 – environ 15 000 documents – TKM a abouti à des conclusions très stimulantes.

De nombreux atouts pour le Cluster Grenoble Alpes

« Les résultats principaux montrent que le Cluster Grenoble est le premier au monde en nombre de citations et d’organismes avec lesquels il collabore, et le second en nombre de documents et de collaborations. » résume Romain Billet. Un palmarès dont Grenoble Alpes peut être fier !
Ce palmarès prend encore plus d’importance quand on découvre que la nanocellulose a le vent en poupe ! « Avec une progression de 1400% des références bibliographiques depuis 2004, la thématique bénéficie une explosion d’intérêt 3 à 4 fois supérieure à ce qui est généralement observé » estime TKM. En découle un premier conseil : dans un secteur aussi concurrentiel, il y a forcément des idées à protéger et à valoriser. D’autant que des besoins existent, comme le montre l’inhabituellement forte présence de l’industrie dans la recherche.

Des belles perspectives en valorisation

Si la recherche peut revendiquer l’excellence au niveau mondial, qu’en est-il de la valorisation ? A ce jour, Grenoble Alpes détient un grand nombre de collaborations industrielles (NB : cette forme de valorisation n’a pas été comptabilisée par cette étude). Côté brevets, le site en a, et certains intéressent l’industrie, cependant ils représentent à peine quelques pourcents au regard du nombre d’articles, fera remarquer Carole Silvy, la Directrice du Pôle Maturation de Linksium. Face à cette marge de progression indéniable, Gilles Talbotier, le Président de Linksium conclut « C’est un secteur porteur. Il faut en profiter ! »
« Lorsque nous discuterons avec des industriels, cette étude va nous permettre de montrer tous nos savoirs et toutes nos compétences. » retient Julien Bras. Cela sera d’autant plus aisé, car l’étude montre que Grenoble Alpes travaille majoritairement sur des applications porteuses, et publie même à 50% sur les composites, l’application la plus prometteuse.
Vastes sont donc les perspectives de valorisation pour les expert biomasse de Grenoble Alpes ! Après le soutien énergique du dispositif FNV Grenoble Alpes via cette action sectorielle, à l’avenir ce sont les autres acteurs de la chaîne de valorisation locale – ceux des établissements et de Linksium – qui prendront le relais auprès des chercheurs intéressés, par un accompagnement et à des financements sur-mesure. « C’est parce qu‘il existe cette chaine complète, de la recherche, à la valorisation et jusqu’au transfert effectif vers les entreprises, que cela peut marcher. C’est une superbe dynamique. » estime Gaëlle Calvary, Professeur et Vice-Présidente Valorisation de Grenoble INP.

Si vous êtes intéressés par la présentation, n’hésitez pas à nous envoyer un mail.

* Fonds national de Valorisation